Germes: vírus, bactérias e fungos | Tudo Sobre Cachorros

Germes: vírus, bactérias e fungos

Escrito por: Tudo Sobre Cachorros Atualizado em 28/03/2014

O termo “germe” se refere a qualquer micro-organismo, especialmente os micro-organismos que causam doenças. Incluídos nesta categoria estão certos vírus, bactérias e fungos. O que é a diferença entre estes três tipos de micróbios? Quais as doenças que causam e se devem ser tratados de forma diferente? Como os vírus, bactérias e fungos podem causar muitas doenças conhecidas é comum confundi-los, mas eles são tão diferentes como um rato e um elefante. Um olhar sobre o tamanho, estrutura, reprodução, os hospedeiros e doenças causadas por cada um irá indicar as diferenças importantes entre esses germes.
 
 

Vírus

 
Os vírus são muito pequenos, organismos simples. Na verdade, eles são tão pequenos que só podem ser vistos com um microscópio especial e muito poderoso chamado de “microscópio eletrônico”. São criaturas tão simples que eles não são tecnicamente mesmo considerados como seres vivos. Há seis características de todos os seres vivos:
 
– Adaptação ao meio ambiente
– Composição celular
– Processos metabólicos que utilizam para obter energia
– Resposta de movimento ao ambiente
– Crescimento e desenvolvimento
– Reprodução
 
Um vírus não é capaz de metabolizar, crescer e se reproduzir por conta própria, mas deve ter mais de uma célula hospedeira que fornece estas funções. Portanto, um vírus não é considerado um ser vivo. A estrutura de um vírus é extremamente simples e não é suficiente para uma vida independente.
 
Virus, fungo, bacteriaEstrutura: cada vírus é constituído por dois componentes elementares. O primeiro é um fio de material genético, ou ácido desoxirribonucleico (DNA) ou de ácido ribonucleico (RNA). Ao contrário das células vivas, vírus terá DNA ou RNA mas não ambos. O material genético é um modelo para determinar a estrutura e o comportamento de uma célula. Em um vírus, uma proteína de revestimento chamado um ” cápside ” envolve o ácido nucleico. Este revestimento serve para proteger o ácido nucleico e auxiliar na sua transmissão entre as células hospedeiras. A cápside é feita de muitas partículas pequenas de proteínas chamadas ” capsômeros, ” e pode ser formado em três formas gerais – helicoidais, icosaedros e complexos. Alguns dos vírus mais avançadas têm uma terceira estrutura que rodeia o capsídeo. Este é o chamado ” envelope ” e é composto de uma camada de bilipídica, como a membrana de uma célula, e glicoproteínas, que são compostos de proteínas e hidratos de carbono. O envelope serve para disfarçar o vírus para se parecer com uma célula ‘real’, protegendo-o de aparecer como uma substância estranha ao sistema imunológico do hospedeiro. A estrutura de um vírus está estreitamente relacionada com o seu modo de reprodução.
 
Reprodução: único propósito de um vírus é reproduzir, mas este precisa de uma célula hospedeira para fazê-lo. Uma vez que uma célula hospedeira adequada tenha sido localizada, o vírus liga à superfície da célula ou é ingerido na célula por um processo chamado “fagocitose.” Em seguida liberta o seu material genético na célula os processos celulares normais. A célula para de produzir as proteínas que normalmente faz e usa o novo modelo fornecido pelo vírus para iniciar a produção de proteínas virais. O vírus usa energia e materiais da célula para produzir o ácido nucleico e capsómeros fazer inúmeras cópias do vírus original. Quando são formados os clones do vírus, estes causam a ruptura da célula hospedeira, libertando o vírus para infectar as células vizinhas.
 
Hospedeiros e resistência: os vírus são conhecidos por infectar quase qualquer tipo de hospedeiro que tenha células vivas. Animais, plantas, fungos e bactérias estão sujeitos a infecção viral. Mas os vírus tendem a ser um pouco específicos sobre o tipo de células que infectam. Vírus de plantas não estão equipados para infectar células animais, por exemplo, que um determinado vírus planta pode infectar um número de plantas relacionadas. Às vezes, um vírus pode infectar uma criatura e não fazer mal, mas causar estragos quando fica em uma criatura diferente, mas intimamente relacionados. Por exemplo, veados animais carregam o Hantavirus sem efeito muito perceptível sobre os roedores, mas se Hantavirus infecta uma pessoa, os efeitos são dramáticos muitas vezes mortal, doença marcada por sangramento excessivo. A maioria dos vírus de animais, no entanto, são espécies específicas. Isto significa que infecta uma espécie animal. Por exemplo, vírus da imunodeficiência felina (FIV) só irá infectar gatos; vírus da imunodeficiência humana (HIV) só irá infectar os seres humanos.
 
O que o hospedeiro deve fazer para evitar infecção por vírus? Qualquer substância estranha introduzida no corpo produz o que é chamado de uma “resposta imune”. Através deste processo, o corpo do hospedeiro produz anticorpos. Anticorpos são substâncias que destroem um invasor e impedem o anfitrião de contrair a mesma doença novamente no futuro. Os anticorpos são específicos para cada invasor e cada vez que uma nova doença é contraída, um novo conjunto de anticorpos terão de ser fabricados. Este processo de produção de anticorpos específicos para o vírus da infecção leva cerca de sete dias. No entanto, a célula infectada com um vírus produz pequenas proteínas denominadas “interferes”. Estes interferes são libertados dentro de três a cinco dias e funcionam de modo a prevenir a infecção de células vizinhas, até os anticorpos poderem ser feitos. Desnecessário dizer que a pesquisa sobre o benefício de interferes no tratamento viral está em andamento, mas o mecanismo real de um interfere não é inteiramente conhecido. Existem alguns medicamentos antivirais que podem ser administrados no caso de infecções virais, mas o sistema imunológico do corpo é, em grande parte, invocada para combater estes tipos de infecções.
 
 

Bactérias

 
As bactérias são muito diferentes de vírus. Em primeiro lugar, as bactérias são muito maiores em tamanho. O maior vírus é tão grande quanto a menor bactéria conhecida (tamanho peculiar para as bactérias). Mas as bactérias ainda são microscópicas e não podem ser vistas a olho nu. Elas são tão pequenas que as dimensões das bactérias são medidas em micrómetros (10 mil micrómetros = 1 centímetro). Em comparação, a cabeça de um alfinete é de cerca de 1000 micrômetros de largura. Apesar de mais complexa do que um vírus, a estrutura de uma bactéria ainda é relativamente simples.
 
Estrutura: a maioria das bactérias tem uma parede celular rígida exterior. Isso proporciona forma e proteção. N interior da parede da célula tem-se uma membrana plasmática. Isto é como a membrana encontrados em torno de todas as células vivas que fornece um limite para o conteúdo da célula e uma barreira para as substâncias que entram e saem. O conteúdo dentro da célula é denominado “citoplasma”. Suspenso no citoplasma são ribossomos (para a síntese de proteínas), o nucleotídeo (material genético concentrado) e os plasmídeos (peças pequenas, circulares de DNA, alguns dos quais são portadores de genes que controlam a resistência a várias drogas). Todas as células vivas têm ribossomos, mas aqueles de bactérias são menores do que os encontrados em qualquer outra célula. Alguns medicamentos antibacterianos foram feitos para atacarem os ribossomos de uma bactéria, deixando-a incapaz de produzir proteínas, e, por conseguinte, matando-a. Porque os ribossomos são diferentes, as células do hospedeiro são deixadas incólumes pelo antibiótico. Algumas bactérias tem estruturas longas chamados de “flagelos” que elas usam para se movimentarem.
 
As bactérias podem ser três formas básicas:
Coccus (esferas)
Bacillus (bastões)
Spirillum (espirais)
 
Reprodução: bactérias submetidas a um tipo de reprodução assexuada conhecido como “fissão binária”. Isto significa simplesmente que se dividem em dois, e cada nova bactéria é um clone do original – cada um deles contém uma cópia do mesmo DNA. As bactérias podem se reproduzir rapidamente. De fato, em uma situação de laboratório ideal, toda uma população de bactérias pode dobrar em apenas vinte minutos. Neste enorme taxa de crescimento, uma bactéria pode se tornar um bilhão (1.000.000.000) de bactérias em apenas 10 horas! Felizmente, não há nem nutrientes suficientes nem espaço disponíveis para apoiar este crescimento rápido, ou o mundo seria invadido por bactérias. As bactérias podem ser encontradas vivendo em praticamente qualquer superfície e em quase todo o clima do mundo.
 
Hospedeiros e resistência: como foi dito, as bactérias podem crescer em quase toda parte. Estes micróbios tem em torno de milhares de milhões de anos, porque eles são capazes de se adaptar ao ambiente em constante mudança. Elas podem ser encontradas uma casa em qualquer lugar e algumas delas vivem em locais onde já foi pensado que nada poderia sobreviver. Há bactérias no solo, nas profundezas do oceano, que vivem na boca dos vulcões, nas superfícies dos dentes, no sistema digestivo dos seres humanos e animais. Elas estão por toda parte e são muito numerosas. Por exemplo, uma única colher de chá de solo pode conter, pelo menos, 1.000 milhões de bactérias. Na maioria das vezes, as bactérias são pensadas como ruins, mas a maioria das bactérias não são patogênicas (causadoras de doenças). Na verdade, muitas bactérias são muito útil para nós. Há espécies que decompõem o lixo, limpam vazamentos de petróleo e até mesmo produzem medicamentos. As poucas espécies que são patogênicas, no entanto, dão ao resto das bactérias um mau nome.
 
Patógenos são classificados em duas características – capacidade de invasão e da toxicidade. Invasão é uma medida da capacidade da bactéria para crescer dentro do hospedeiro e a toxicidade mede a capacidade da bactéria de produzir toxinas (substâncias químicas que causam danos ao hospedeiro). A combinação destas duas características dá a classificação final de virulência da bactéria (capacidade de causar doença). A espécie não precisa necessariamente ter alta capacidade de invasão e alta toxicidade para ser classificada como altamente virulenta. Uma ou outra pode ser suficientemente elevada para causar a bactéria a ser muito virulenta. Por exemplo, a bactéria Estreptococos pneumoniae (provoca a pneumonia) não produz uma toxina, mas é tão altamente invasiva, que faz com que os pulmões se encham com o fluido a partir da resposta imunitária. Em contraste, a bactéria Clostridium tetani (provoca o tétano) não é muito invasiva, mas produz uma toxina potente que provoca danos em áreas em pequenas concentrações.
 
Como é que o corpo combate uma infecção bacteriana? Novamente, o corpo monta uma resposta imune para o invasor, a produção de anticorpos para socorro imediato e proteção futura. Uma vez que este processo leva cerca de uma semana, os antibióticos são geralmente empregados no mesmo período. Antibióticos são geralmente apenas bem sucedido no tratamento de infecções bacterianas, não virais, ou infecções por fungos. Profissionais estão ficando preocupados que o uso excessivo de antibióticos quando eles não são necessários pode levar à mutação das bactérias normais em bactérias resistentes aos antibióticos. As bactérias são muito resistentes e já desenvolveram resistência a muitos antibióticos. Outra preocupação é que as bactérias úteis que vivem no trato digestivo também podem ser vítimas de antibióticos. Essas bactérias, conhecidas como “flora natural”, produzem vitaminas que o organismo hospedeiro usa e necessita, bem como ajuda na digestão dos alimentos.
 
 

Fungos

 
Fungos são diferentes dos vírus e bactérias em muitas maneiras. Eles são organismos maiores, semelhantes a plantas só que não possuem clorofila (a substância que faz com que as plantas verdes e converta a luz solar em energia). Desde que os fungos não tem clorofila para fazer comida, eles têm de absorver os alimentos que estão diante deles. Os fungos podem ser muito úteis e são utilizados na produção de cerveja, fazendo o pão crescer, decompondo lixo; mas eles também podem ser prejudiciais se eles roubam nutrientes de outro organismo vivo. Quando as pessoas pensam de fungos lembram-se dos cogumelos que comemos. Na verdade, os cogumelos são fungos importantes, mas há outras formas: tais como bolores e leveduras.
 
Estrutura: a principal característica de identificação de fungos é a composição de suas paredes celulares. Muitos contêm uma substância conhecida como “quitina”, que não é encontrada nas paredes celulares das plantas, mas pode ser encontrada nas conchas exteriores de alguns caranguejos e moluscos. A maioria dos fungos são pluricelulares (constituído por muitas células), com a exceção das leveduras. As células formam uma rede de tubos de ramificação conhecida como “hifas” e uma massa de hifas é chamado um “micélio”.
 
Reprodução: os fungos podem se reproduzir de várias maneiras, dependendo do tipo de fungo e as condições ambientais:
 
– Brotamento
– Fragmentação
– Produção de esporos assexuadamente
– Produção de esporos sexualmente
 
Brotamento ocorre em leveduras, que só são feitas de um celular. Brotamento é um pouco semelhante à fissão binária em bactérias, em que a única célula divide-se em duas células separadas. A fragmentação é um modo de reprodução usado por esses fungos que formam hifas. Durante a fragmentação, algumas das hifas podem romper e simplesmente começar a crescer à medida que novos indivíduos surjam.
 
Os esporos são células isoladas pequenas que são produzidas por fungos que possuem hifas. Eles podem ser produzidos assexuadamente por um processo em que as pontas das hifas forma especialmente células encerradas – os esporos. Alguns fungos também produzem esporos sexualmente. Dois tipos de células especiais, chamados ” gametas ” são produzidos. Um de cada tipo se unem para produzir um novo esporos individual. Os esporos são células individuais minúsculos que são normalmente muito resistentes a mudanças ambientais. Eles podem permanecer dormentes por longos períodos de tempo até que as condições sejam favoráveis para que eles se desenvolvam em indivíduos maduros.
 
Hospedeiros e resistência: os fungos são heterotróficos, ou seja, eles secretam enzimas digestivas e absorvem os nutrientes solúveis nos ambientes em que se encontram. Por esta razão, eles são grandes decompositores no ecossistema, mas também podem causar problemas quando eles começam a absorver os nutrientes de um organismo vivo. Eles são mais comumente aspirados ou entram em contato com a pele. Se as condições forem adequadas e eles começarem a se reproduzir, a doença pode acontecer. Alguns agentes antifúngicos estão disponíveis para o tratamento destas infecções, mas foi muito mais difícil para os cientistas para criar antifúngicos com eficácia do que os medicamentos antibacterianos, porque as células dos fungos são muito mais próximos em estrutura em relação as células de animais que as bacterianas. Na criação de drogas é difícil encontrar um agente que vai matar as células dos fungos e deixar as células animais ilesas. Muitos dos medicamentos utilizados para infecções fúngicas graves têm efeitos colaterais potencialmente tóxicos.
 
 

Como vou saber se uma doença vem de Vírus, Bactérias ou Fungos?

 
Quando um animal de estimação ou um ser humano contrai uma infecção, é importante entender como funciona a doença, e de onde veio. Isto é importante para o tratamento, bem como para proteger os outros animais ou seres humanos a ficar doentes. No caso dos cães especificamente, veja abaixo quais doenças são virais, bacterianas ou fúngicas:
 
Virais
Parvovirose
Cinomose
Hepatite
Gripe Canina
 
Bacterianas
Doença de Lyme
Leptospirose
Brucelose
 
Fúngicas
Blastomicose
Malassezia
Histoplasmose
 

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