Envelhecimento normal e as alterações esperadas em cães idosos | Tudo Sobre Cachorros

Envelhecimento normal e as alterações esperadas em cães idosos

Escrito por: Tudo Sobre Cachorros Atualizado em 30/07/2015

Esperamos certas alterações ocorrerem no corpo do animal a medida que ele vai envelhecendo. Estas modificações podem não ser as mesmas em cada uma das espécies de animais. Em alguns animais, alterações no coração são comuns, enquanto que em outros animais (gatos), os rins podem ser um dos primeiros órgãos a mostrar sinais de envelhecimento. Nós podemos ajudar os animais mais velhos para se adaptar a essas mudanças em uma variedade de formas: o diagnóstico de problemas no início, o uso de medicamentos e suplementos apropriados, modificando o ambiente do cão, e mudando a maneira como interagimos com nossos amigos mais velhos.
 
Veja aqui as principais doenças em cães idosos.
 
 

Mudança em necessidades nutricionais e mudanças de peso e aparência

 
Como os cães envelhecem, suas alterações do metabolismo e sua necessidade de calorias diminui. Em geral, a sua necessidade energética de manutenção diminui em cerca de 20%. Como a sua atividade geralmente diminui, as suas necessidades energéticas são diminuídas em mais 10-20%. Se nós alimentamos os cães mais velhos a mesma quantidade que os alimentava quando eles eram jovens, eles vão ganhar peso e podem vir a ter obesidade. A obesidade é um dos principais problemas de saúde dos cães idosos. Além de calorias, existem outras necessidades nutricionais dos cães idosos, incluindo um aumento na fibra e uma diminuição na gordura. Especialmente se um cão mais velho não está comendo como deveria, ou tem certas condições médicas, os suplementos são frequentemente recomendados. É importante que você mude a ração do seu cão para uma ração própria para cães idosos e siga as recomendações de quantidade da embalagem.
 
Tal como acontece com as pessoas, os cães mais velhos podem começar a mostrar os pelos grisalhos, o que ocorre mais comumente no focinho e ao redor dos olhos. A pelagem pode tornar-se mais fino e mais maçante, no entanto, isso também pode ser um sinal de doença ou deficiência nutricional. Suplementos de ácidos graxos podem ajudar a restaurar um pouco do brilho da pelagem. Se a pelagem de um cão mais velho muda significativamente, o cão deve ser examinada por um veterinário. Cães mais velhos podem precisar de ser preparado com mais frequência, com especial atenção para a área anal. Cuidar da higiene é uma ótima maneira para que você possa passar algum tempo agradável com seu cão mais velho. Ele vai adorar a atenção.
 
A pele do cão velho pode tornar-se mais fina e, portanto, mais sujeitas a danos. Alguns cães velhos desenvolvem múltiplos tumores benignos da pele, que geralmente não são facilmente removidas a não ser traumatizado. Os tumores cancerosos da pele também pode ocorrer. A pele seca pode ser um problema para cães idosos, e de novo, os suplementos de ácidos gordos podem ser benéficos.
 
 

Calos

 
É comum que os cães mais velhos de grandes raças desenvolvam calos em seus cotovelos. Um dos motivos para isso é a tendência dos cães mais velhos serem menos ativos e deitarem-se mais. Especialmente se eles deitam em locais duros, os calor poderão se formar. Fornecendo uma cama ao cão, especialmente uma cama ortopédica, pode ajudar a prevenir calos.
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Unhas quebradiças e almofadas do pé engrossados

 
Assim como vemos mudanças na pelagem, também podemos ver espessamento das almofadas do pé e alterações nas unhas dos cães mais velhos. Eles tendem a tornar-se frágil. Cuidados devem ser tomados em cortar as unhas dos cães mais velhos, e eles podem ter de ser cortada com mais frequência, desde que os cães inativos mais velhos são menos propensos a usar as unhas para baixo através da atividade.
 
 

Mobilidade e artrite

 
A artrite é uma ocorrência comum em cães mais velhos, cães especialmente de raças grandes e raças que têm uma tendência a ter intervertebral (IV) doença do disco, como Dachshunds e Bassets. Cães com problemas de articulações mais cedo em sua vida também têm uma tendência a desenvolver artrite quando envelhecem. Tal como em pessoas, a artrite em cães pode causar apenas uma ligeira rigidez, ou pode tornar-se debilitante. Cães podem ter dificuldade em subir e descer escadas, pular para dentro do carro etc.
 
Condroitina e glicosamina pode ser benéfico para as articulações saudáveis . Alguns analgésicos anti- inflamatórios, como aspirina e Rimadyl são frequentemente recomendada para cães com artrite. (Não dê o seu gato qualquer tipo de analgésico menos que prescrito por seu médico veterinário. ) Tal como acontece com músculos de pessoas (se você não usá-los, você perdê-los), os cães mais velhos que estão inativos perderá massa muscular e tom. Isto pode tornar mais difícil para eles se deslocarem, por isso, eles se movem menos, etc., e um ciclo vicioso começa. Exercício para um cão velho é importante para a saúde dos músculos, bem como o coração, o sistema digestivo, e atitude. Rotinas de exercícios podem ser adaptados de acordo com as habilidades do cão. Natação e vários passeios curtos por dia pode ajudar a manter e fortalecer os músculos do cão. Rampas, alimentadores elevados, e camas ortopédicas podem ajudar um cão que tenha diminuição da mobilidade ou dor ao movimento.
 
 

Doença dental

 
Doença dental é a mudança mais comum que vemos em cães mais velhos. Estudos mostram que, mesmo com três anos de idade, 80% dos cães apresentam sinais de doença gengival. Atendimento odontológico de rotina, incluindo escovação, pode ajudar a manter a doença dental a um mínimo. Cães que não receberam atendimento odontológico adequado pode desenvolver a doença dental significativa à medida que envelhecem e podem desenvolver complicações com risco de vida, como o tártaro. Um programa de atendimento odontológico deve ser composto de escovação, exames dentários regulares e limpeza profissional quando necessário.
 
 

Motilidade gastrointestinal diminuída (prisão de ventre)

 
Como os cães envelhecem, o movimento do alimento através de seu aparelho digestivo diminui. Isto pode resultar em prisão de ventre. A constipação é mais comum em cães que podem sentir dor ao defecar, como aqueles com displasia de quadril ou a doença da glândula anal. A inatividade também pode contribuir para a constipação. A constipação também pode ser um sinal de algumas condições de doenças graves e um cão enfrentando constipação deve ser avaliado por um médico veterinário. Laxantes ou dietas contendo aumento da fibra podem ser prescritos. É importante que o cão beba mita água. Alguns cães mais velhos também podem ser mais propensos a problemas de estômago.
 
 

Diminuição da capacidade de lutar contra a doença

 
Como o cão envelhece, o sistema imunológico não funciona de forma tão eficaz, então o cachorro idoso é mais propenso a desenvolver doenças infecciosas, e a infecção em um cão mais velho é geralmente mais grave do que uma similar em um cão mais jovem. É importante seu cão ter sempre a vacinação em dia. Veja aqui as vacinas importantes.
 
 

Diminuição da função cardíaca

 
Com a idade, o coração de um cão perde um pouco da eficiência e não consegue bombear tanto sangue em um determinado período de tempo. As válvulas do coração perdem um pouco de sua elasticidade e também contribuiem para uma menor eficiência no bombeamento. A válvula mais propensa a sofrer alguma alteração é a válvula mitral, especialmente em raças pequenas. Algumas dessas alterações cardíacas são esperadas, no entanto, as mudanças mais severas podem ocorrer especialmente em cães que tiveram problemas cardíacos menores quando eles eram jovens. Os testes de diagnóstico, como radiografias (raios -x), eletrocardiograma (ECG) e um ecocardiograma pode ser usado para diagnosticar doenças cardíacas. Vários medicamentos estão disponíveis, dependendo do tipo e gravidade da doença.
 
 

Capacidade pulmonar diminuída

 
Os pulmões também perdem a sua elasticidade durante o processo de envelhecimento, e a capacidade dos pulmões para oxigenar o sangue pode ser diminuído. Cães mais velhos podem ser mais propensos a infecções respiratórias, e podem cansar mais facilmente. Lembre que seu cão com mais de 7 anos é como uma pessoa idosa, que cansa facilmente e está com o corpo frágil.
 
 

Diminuição da função renal

 
Conforme os animais envelhecem, o risco de doença do rim aumenta. Isto pode ser devido a alterações no próprio rim ou resultam da disfunção de outros órgãos tais como o coração, o qual, se não funcionar corretamente, vai diminuir o fluxo de sangue para os rins. A função renal pode ser medida através de testes de química no sangue e um exame de urina. Estes testes podem identificar um problema renal bem antes de existirem quaisquer sinais físicos da doença. O sinal mais frequente da doença renal observado pela primeira vez por um proprietário seria um aumento no consumo de água e urina, mas isso geralmente não ocorre até cerca de 70% da função renal é perdida.
 
Se os rins não estão funcionando normalmente, dieta e dose de vários medicamentos e anestésicos podem ter de ser alteradas para ajudar o corpo a se livrar dos produtos de degradação. Exames de sangue pré-anestésica são recomendados para identificar quaisquer potenciais problemas renais antes da anestesia é administrada.
 
 

A incontinência urinária e perda de treinamento

 
A incontinência urinária é involuntária ou incontrolável vazamento de urina da bexiga. Em cães mais velhos, especialmente as fêmeas castradas, pequenas quantidades de urina pode vazar da uretra, enquanto o cão está descansando ou dormindo. O tratamento para a incontinência geralmente não é difícil. Fenilpropanolamina (PPA) e estrogénios, tais como o dietilestilbestrol, são vulgarmente utilizados.
 
Alguns cães mais velhos que foram treinados por anos, podem começar a ter “acidentes”. Tal como acontece com outros problemas de comportamento em cães mais velhos, pode haver várias causas para essa mudança de comportamento. Qualquer cão mais velho que apresente esse problema deve ser examinado por um veterinário e o proprietário deve ser capaz de dar uma história detalhada da cor e quantidade de urina (ou fezes) que passou, a frequência com que o cão precisa para eliminar, as mudanças em comer ou beber, a postura do cão, e se os “acidentes” ocorrem somente quando o proprietário está desaparecido.
 
 

Aumento da próstata

 
Quando um cão macho não castrado atinge os 8 anos de idade, ele tem uma chance 80% maior de desenvolver a doença de próstata, mas raramente é cancerígeno. Na maioria dos casos, a próstata só aumenta. O aumento da próstata, contudo, pode causar problemas com a micção ou defecação. Cães machos mais velhos, especialmente aqueles que não são castrados devem ter sua próstata verificada como parte do exame físico regular. O risco de doença da próstata pode ser bastante reduzido se o cão é castrado.
 
 

Diminuição da função hepática

 
Embora o fígado tenha uma maneira incrível e única de regenerar-se quando ferido, o fígado é como todos os outros órgãos do corpo. A sua capacidade de desintoxicar o sangue e produzir numerosas enzimas e proteínas diminui gradualmente com a idade.
 
Às vezes, as enzimas hepáticas podem estar aumentadas em um animal aparentemente normal. Por outro lado, alguns animais com doenças do fígado têm níveis normais de enzimas hepáticas que circulam no sangue. Isso faz com que a interpretação destes testes seja muito difícil. Como o fígado metaboliza muitos medicamentos e anestésicos, a dose destas drogas deve ser diminuída se o fígado não está funcionando como deveria. Exames de sangue também são recomendados para identificar quaisquer problemas hepáticos potenciais.
 
 

Mudanças na função glandular

 
Algumas glândulas tendem a produzir menos hormônios com a idade e outras glândulas podem produzir mais, tal como na doença de Cushing. Problemas hormonais são um distúrbio comum em muitos cães idosos. O Golden Retriever, por exemplo, tem um risco muito maior de desenvolver hipotireoidismo. Os exames de sangue ajuda a diagnosticar essas doenças e muitos deles são tratáveis com medicamentos.
 
 

Alterações nas glândulas mamárias

 
Cadelas podem desenvolver algum endurecimento das glândulas mamárias, devido à infiltração de tecido fibroso. O câncer de mama em cães é tão comum como em seres humanos. Câncer de mama é o tumor mais comum da cadela, e também o maligno mais comum. Cadelas mais velhas devem ter suas glândulas mamárias verificadas como parte do exame físico regular. Esse é mais um motivo pelo qual indicamos a castração. Veja aqui as vantagens e desvantagens da castração.
 
 

Medula óssea substituída por gordura

 
Anteriormente, discutimos a tendência dos cães mais velhos ganhar mais gordura. A gordura também podem infiltrar-se na medula óssea. A medula óssea é responsável pela produção de células vermelhas do sangue, que transportam oxigênio, glóbulos brancos que combatem a doença, e as plaquetas, que ajudam o sangue a coagular. Se a medula óssea é substituída por gordura significativamente, a anemia pode desenvolver. É importante que se faça um hemograma completo (CBC), realizado como parte de seu exame anual.
 
 

Alterações no nível de atividade e comportamento

 
Cães idosos podem apresentar um nível de atividade diminuído. Isto pode ser devido ao envelhecimento normal ou ser o primeiro sinal de uma condição de doença, tais como artrite ou senilidade. Regulares exames veterinários a cada 6 meses e monitorar seu cão para outros sintomas da doença vai ajudar a distinguir o envelhecimento normal da doença.
 
Conforme os animais envelhecem, as células nervosas morrem e não são substituídas. Em alguns casos, certas proteínas podem começar a cercar as células nervosas e levá-las a funcionar mal. A comunicação entre células nervosas pode também ser alterada. Para alguns cães, as mudanças no sistema nervoso são graves o suficiente para mudar o seu comportamento. Se certos sinais estão presentes, são chamados de “disfunção cognitiva”. De acordo com a Pfizer farmacêutica, o fabricante de Anipryl, um medicamento para tratar disfunção cognitiva canina, 62% dos cães de 10 anos de idade e mais velhos vão experimentar pelo menos alguns dos sintomas de disfunção cognitiva canina. Estes incluem confusão ou desorientação, agitação durante a noite, perda de habilidades de treinamento, diminuição do nível de atividade, diminuição da atenção, e não reconhecer os amigos ou familiares.
 
Cães mais velhos tem uma capacidade diminuída para lidar com o estresse, e isso pode resultar em mudanças de comportamento. A ansiedade da separação, agressão, fobias de ruído e aumento da vocalização pode se desenvolver ou piorar em cães mais velhos. Vários medicamentos combinados com técnicas de modificação de comportamento pode ajudar a resolver alguns desses problemas de comportamento.
 
Trazer um novo cachorro pra casa quando você tem um cão mais velho que está mostrando sinais de envelhecimento pode não ser a melhor ideia. É normalmente melhor para obter um novo filhote quando o cão mais velho ainda é móvel (pode ficar longe do filhote de cachorro), relativamente livre de dor, não está passando por disfunção cognitiva, e tem boa audição e visão.
 
 

Aumento da sensibilidade a variações de temperatura

 
A capacidade de regular a temperatura do corpo diminui em cães mais velhos. Isso significa que eles são menos adaptáveis às alterações do clima. Cães que poderiam lidar com baixas temperaturas quando eles eram jovens, podem não ser capaz a medida que envelhecem. Monitorar a temperatura ambiente em torno de seu cão e fazer ajustes vai ajudar o seu cão mais velho sentir-se mais confortável. Você pode precisar mover sua cama mais perto de um aquecedor, ou mantê-lo dentro de casa com ar condicionado durante o tempo quente.
 
 

Perda de audição

 
Alguns cães vão experimentar perda auditiva à medida que envelhecem. Perda auditiva leve é difícil de avaliar em cães. Muitas vezes, a perda auditiva fica severa antes do dono tornar-se consciente do problema. O primeiro sinal notado pode ser parecido com a agressão. Na realidade, pode ser que o cão não tivera conhecimento da abordagem de uma pessoa, ficara assustado quando tocado e instintivamente reagira. Os proprietários também relatam que o cão não está obedecendo comando (o cão já não ouve). A perda auditiva geralmente não pode ser revertida, mas algumas mudanças na interação com o cão podem ajudar a reduzir os efeitos. Uma das razões de ensinar sinais com as mãos para vários comandos enquanto eles são jovens é que estes sinais manuais são muito úteis se o cão desenvolve perda auditiva. O uso de luzes para sinalizar cães (por exemplo, a piscar a luz do quintal quando você quer que o cão entre em casa) pode ser útil. Cães com perda auditiva ainda podem sentir a vibração, então batendo palmas ou batendo no chão pode alertar ao cão que você está tentando se comunicar com ele.
 
 

Mudanças no olho e perda da visão

 
Muitos cães desenvolvem uma doença do olho chamada esclerose nuclear. Nesta condição, a lente do olho fica com aspecto turvo, no entanto, o cão geralmente pode ver muito bem. Muitos proprietários pensam que seu cão tem catarata (que afetam a visão) quando o cão realmente tem esclerose nuclear. A catarata é comum em cães idosos de certas raças, como é o glaucoma. Quaisquer mudanças bruscas de visão ou aparência dos olhos podem sinalizar uma situação de emergência; contate o seu veterinário o mais rápido possível. Exames oftalmológicos devem ser regulares em cães mais velhos.
 
 

Resumo

 
Cães mais velhos podem experimentar muitas mudanças nas funções de seus corpos. Alguns cães podem ter alterações mais visíveis do que outros, e em alguns cães, as mudanças podem começar a ocorrer em uma idade mais jovem. Saber o que muda pode ajudar você e seu cão a se ajustar. Há muitas maneiras que podem ajudar o cão mais velho a se adaptar a essas mudanças.
 
Você vai precisar monitorar seu cão idoso mais de perto. Não despreze uma mudança de atividade ou comportamento do seu cão como “é apenas velhice”. Muitas das mudanças também podem ser sinais de uma doença mais grave. Se você estiver em dúvida, consulte o seu veterinário e não se esqueça de discutir com ele quaisquer preocupações que você tem sobre o seu cão idoso.
 
 

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